Dans les années 1960, un médecin nommé Lawrence L. Weed a d'abord décrit la notion de dossiers médicaux informatisés ou électroniques. Weed a décrit un système pour automatiser et réorganiser les dossiers médicaux des patients afin d'améliorer leur utilisation et conduire ainsi à une meilleure prise en charge des patients.

Le travail de Weed a servi de base au projet PROMIS à l'Université du Vermont, un effort de collaboration entre médecins et Les experts en technologie de l'information ont commencé en 1967 à développer un système automatisé de dossiers médicaux électroniques. Les objectifs du projet étaient de développer un système qui fournirait des données temporelles et séquentielles aux patients et permettrait la collecte rapide de données pour des études épidémiologiques, des audits médicaux et des audits commerciaux. Les efforts du groupe ont conduit au développement du dossier médical axé sur les problèmes, ou POMR. De plus, dans les années 1960, la Clinique Mayo a commencé à développer des systèmes de dossiers médicaux électroniques.

En 1970, le POMR a été utilisé pour la première fois dans un hôpital médical du Medical Center Hospital of Vermont. En ce moment, la technologie de l'écrantactile avait été incorporée dans les procédures d'entrée de données. Au cours des prochaines années, des éléments d'information sur les médicaments ont été ajoutés au programme de base, permettant aux médecins de vérifier les actions, les doses, les effets secondaires, les allergies et les interactions des médicaments. Parallèlement, des plans de diagnostic et de traitement pour plus de 600 problèmes médicaux communs ont été conçus.

Au cours des années 1970 et 1980, plusieurs systèmes de dossiers médicaux électroniques ont été développés et perfectionnés par divers établissements universitaires et de recherche. Le système Technicon était hospitalisé, et le système COSTAR de Harvard avait des dossiers pour les soins ambulatoires. Le système HELP et «The Medical Record» de Duke sont des exemples de systèmes de soins de santé précoce. Le record de Regenstrief de l'Indiana a été l'un des premiers systèmes combinés de patients hospitalisés et ambulatoires.

Avec les progrès réalisés dans les applications informatiques et de diagnostic au cours des années 1990, les systèmes de dossiers médicaux électroniques sont devenus de plus en plus complexes et plus utilisés par les pratiques. Au XXIe siècle, de plus en plus de pratiques mettent en œuvre des dossiers médicaux électroniques.